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Amir ElSaffar

Musicien, compositeur et improvisateur irako-américain, Amir ElSaffar témoigne d’une approche transculturelle qui combine musique du Proche-Orient et jazz américain, tout en élargissant le domaine de chacun de ces langages. On l’a décrit comme « une des figures les plus prometteuses du jazz aujourd’hui » (Chicago Tribune).

 

 

D’un côté, apprentissage avec Boulez et Barenboim au Chicago Symphony Orchestra. De l’autre, voyage initiatique studieux de 2002 à 2007 au Proche et Moyen-Orient pour acquérir les codes de ces hautes cultures orales. Compositeur reconnu aux USA, il le devient aussi en Europe par sa rencontre avec Fabrizio Cassol et Aka Moon dans AlefBa (2013), puis avec Oración (2014). Lauréat du Prix Doris Duke Performing Artist Award et du US Artist Fellow 2018, ElSaffar est un trompettiste de formation classique, maîtrisant non seulement le langage du jazz contemporain, mais ayant également créé des techniques permettant de jouer des microtones et des ornements idiomatiques de la musique arabe qui ne sont généralement pas entendus à la trompette. En outre, il est un passeur de la tradition du maqâm irakien, vieux de plusieurs siècles et aujourd'hui en voie de disparition, qu'il interprète activement en tant que chanteur et joueur de santour. En tant que compositeur, ElSaffar a utilisé les microtones subtils trouvés dans la musique de maqâm irakien pour créer une approche novatrice de l'harmonie et de la mélodie, et a reçu des commandes pour composer pour de grands et petits ensembles de jazz, des ensembles traditionnels du Moyen-Orient, des orchestres de chambre, des quatuors à cordes ensembles de musique contemporaine, ainsi que des compagnies de danse. ElSaffar a reçu des commandes du Fonds MAP, du Fonds arabe pour les arts et la culture (AFAC), du Newport Jazz Festival, du Metropolitan Museum of Art, du Chamber Music America et du Jazz Institute of Chicago, et est compositeur en résidence à la Fondation Royaumont en France sur la période 2017-2019.

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